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行业新闻

抛掉旧玩法 如何最大化智能家电价值

物联网(IoT)正在使家电制造商的商业模式发生巨大变化,让制造商发现新机遇,拓宽潜在业务,而不仅仅是简单地把家电卖给顾客。这无疑是令人感到兴奋的。一个家电制造商可以从冰箱或洗衣机的销售者转变为增值服务的提供者,包括消费行为的监控、耗材的自动补给、高效的预防维护、为研究和开发搜集信息等等。



智能家电价值还未体现

家用电器被看成是广泛的智能家居生态系统的一部分,会让用户拥有更好的控制权和灵活性。然而至今为止,智能家居行业做了许多努力,但并没有像期望的那样爆发。消费者还没有充分了解这个概念,虽然很多人正在购买智能电器,但他们只是关注于娱乐产品,而不是那些使得家居生活更智能的电器。

这个结论源于咨询公司德勤的研究。其报告显示,超过半数(52%)的英国消费者在家中拥有联网设备,其中主要是联网娱乐设备,例如智能电视,而像智能照明系统这样的联网电器的渗透率则低得多。调查同样指出,超过2/3(70%)的消费者并不想在未来的12个月内购买IoT产品。

因此,对于智能家电行业而言,目前市场进展缓慢,主要原因在于:一、用户需要等待家电的更换周期。二、IoT家电对消费者的价值还没有充分体现出来。像通过冰箱订购牛奶这样的早期IoT概念,那些关注设备价格、不太倾向于购买增值服务的消费者似乎并不买单。但是趋势也是明显的,越来越多的家电将实现联网。

一方面随着联网家电的增加,另一方面随着消费者从目前IoT娱乐产品上获得的更为便捷感的体验,家庭用户会迫切希望日常生活智能化,会将IoT家电作为自己智能家居蓝图的一部分,各种需求会在这种强烈的渴望中应运而生,智能家电的商业模式也会逐渐变得更加清晰。能够找到智能和消费需求结合点,提升消费体验的家电将可以打开广阔的市场。

仍然需要孕育的市场迭加不可错失的机遇,为家电制造商提出了一系列挑战。他们不再仅仅是做电冰箱、洗衣机或烤箱产业。他们的设备需要与家庭用户互动,提供更多元的功能。而且,由于家用电器的使用寿命很长,他们需要为兼容未来可能的应用做好准备。

如何最大化智能家电价值

让产品与众不同。IoT的出现为家电制造商提供了一个产品差异化的机会。过去几十年来,家电行业只有量变的小创新,而制造商们现在不仅仅是做到更快更静,而且能发展出全新的功能特性,并以新的方式推向客户。至关重要的一点是,家电制造商应把IoT看作是机遇,从而采取行动来改变产品,而不是简单地复制家电业现有的游戏玩法。

产品的差异化不光是设计、工艺上的差异,物联网时代更体现在制造商对于消费者需求先人一步的挖掘和响应。例如当普遍的智能家电产品都主打WiFi功能,远程操控时,制造商是否考虑将产品与其他服务/内容进行合作,进行服务化延伸。在智能家电单品方面,制造商要根据用户群的细分,采取不同的发展战略,例如同样是智能冰箱,虽然对食品的自动识别、节能、故障远程诊断、保质期预警、自动续订食品等是通用的需求,但是全职家庭主妇和早出晚归经常出差的年轻人需求上的差异还是很大的。在产品组合方面,制造商要考虑他们的产品和组合应该如何纳入更广义的智能家居,是否有机会引领产品的整合和服务,如何为用户增加真正的价值,而不是为了科技而科技。

优化产品开发。IoT让电器能够向制造商发出反馈:电器的使用情况如何,需要哪些保养维护措施?这可以为其未来产品的演进提供真实的用户使用参考。然而在市场早期阶段,销售量还没有那么大,所以家用电器制造商需要猜测消费者可能会想要什么并对消费者进行引导。这些可能的需求可以设计在初始的产品开发中,或者后期的产品升级中。IoT支持空中升级(OTA),所以新的应用和特性可以在产品投入使用后持续添加进去。

更深一层的产品开发要点在于持续关注市场。这样,制造商就可以更快推出IoT功能,来及时满足消费者的需求,并实现产品的差异化。在做IoT产品时有一种风险,那就是制造商可能埋头研发许多年,想做出完美的产品,而在早期应用时进入市场太晚。如果有人相信现在是一个争夺市场的阶段,只要把某个产品的APP做得花哨一些就能赢得用户,这对于家电制造商来说将是致命的。关注早期应用,同时保持未来的更新和迭代,向市场提供轻量级的家电和小规模的IoT应用。这能够让用户不受误导,加速上市时间,巩固制造商在市场中的创新者地位。

改进消费体验。目前在家电购买环节,消费者可以通过网上查看第三方测评和比价,实体店体验、实体店/网店购买,要求配送货物来完成,但主要关系还是发生在消费者和零售商之间,即便是售后维修,消费者也是先通过向零售商反馈问题,再由零售商向制造商反映。消费者与制造商的关系被零售商截断。然而物联网可以把与消费者建立关系的能力转回制造商手中。制造商加强用户关系的方法包括:预先维护保养,让故障出现端倪之前就得以解决;在电器的使用过程中推送新的应用;指导用户如何更加有效地使用他们的设备。这最终将指向新的商业模式:用户可能不需要再为电器付费,电器只是作为一种媒介让消费者按月支付物联网相关的服务费用。

产生新的收入。许多家电制造商在创造收入方面受到零售商的限制。某些制造商也许有能力通过耗材和服务产生收入。然而,物联网设备将开启新的收入来源,包括定期服务收入、一次性购买应用、收费更新等等。这样的收入大多是以少量附加收费的形式出现的,但是对于家电制造商来说,在卖设备之外能够额外增加这些收入,同时成为整个家庭的家电物联网生态系统的主导者,这是非常有吸引力的。

解锁无价的数据。另一个等待发掘的收入,就是设备收集到的数据。这些数据涵盖的范围广泛:智能水壶多久用一次;冰箱多久需要补给一次,以什么温度运行;洗衣机在什么时间工作,用什么洗涤模式;暖通空调是如何使用的。数据对于家电制造商自身来说价值巨大,同时对于其他机构也是如此,例如超市、公用事业公司、洗衣粉制造商,甚至是保险商。所有的数据构成了用户的画像、生活方式和需求。率先发掘数据价值的玩家很可能在市场中获得领先的地位。

家电制造商面临很多挑战

智能家居市场持续扩张,在2015年有4700万台智能家居设备在全球装箱运送。据HIS Markit预测,该市场将以60%的年复合增长率扩大,在2020年达到4.77亿台设备。

在2015年,除安防设备之外的自动设备占据了全球智能家居市场60%的份额;HIS Markit机构预测,在2020年其份额将占到80%。

自动设备中增长最快的是插座开关、电器、空调以及照明设备。这四种设备,全球每年的装箱量将从2015年的 1500万增长到2020年的3000万。在智能家庭的渗透率方面,虽然在2012年只有6%的北美家庭拥有智能家居系统,但HIS估计在2020年这一比率则将上升到28%。

Gartner预测,在2022年一个普通家庭可能拥有超过500个智能设备,但是现在,大多数消费者还是把“智能家居”视作一个没有清晰价值的概念。这表明,增长要比原先想象的来得缓慢。家用电器制造商需要谨慎,避免在IoT解决方案研发上投入过大,而没有做出特别的应用,也没有为用户增加切实的价值。某种程度上,市场可能被那些不切实际、不吸引消费者的想法拖后腿。制造商在打造物联网产品时最常见的7个错误是:没有确定应用场景,就开始设计IoT产品;先选硬件,再选云平台;在做项目计划时,没有预估足够的时间;为物联网产品的第一个版本做过多的设计;没有把空中升级(OTA)作为重点考量;做太少的实际应用测试;把物联网仅当成是新功能,而不是当成全新的品类。

要在智能家居从概念到变现的过程中扮演重要角色,家电制造商还需要面对很多挑战。

制造商现在在销售渠道的掌控权上受到限制,而这恰好是消费者和制造商互动的接触点。零售商依然会在其中扮演重要角色,因为用户希望在购买家电之前可以先体验一下。因此,制造商需要仔细考虑零售商在未来的作用。

最后,如果只是简单地把设备功能做成联网版本,这并不足以吸引消费者。家电制造商必须为IoT产品寻找额外的价值,例如通过更好的故障管理让用户节省金钱和时间,让产品变得真正有吸引力。协同工作也是十分重要的,制造商可能把智能家居想象成一个单一供应商的环境,但其实大多数智能家居将包含不同供应商和不同时代的科技产品。

为了向消费者提供智能家居整体解决方案,家电必须和其他系统、其他数据库共同运作。一个物联网平台既可以满足这个基本的要求,同时也能安全保护制造商和消费者的数据。随着市场运作的深入和市场教育的普及,平台还可以帮助智能家电市场从单一厂商的解决方案发展到整合各家的万物互联,提供横跨整个生态系统的真正价值

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